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Comment est fait le verre?
A
Comment est fait le verre?
Verre formant
Méthodes anciennes Façonner le verre fondu chaud en articles utiles a longtemps été un défi. Le verre fondu est extrêmement chaud, caustique, collant et difficile à manipuler. Dans la période s'étendant d'environ 2000 bce à 50 bce, il y avait trois méthodes de base utilisées pour former le verre. L'un des premiers et le plus largement utilisé était le formage du noyau. Cela impliquait la distribution de verre fondu autour d'un noyau d'argile sur une tige de métal. La tige avec le noyau d'argile pourrait soit être trempée dans du verre fondu, ou le verre liquide chaud pourrait simplement être versé par-dessus. Le revêtement de verre extérieur a ensuite été roulé (marvered) sur une surface de pierre plate pour le lisser. Souvent, l'objet était décoré en dribblant plus de verre, parfois d'une couleur différente, sur sa surface. Le verre chaud a ensuite été recuit (refroidi lentement de manière à soulager la contrainte thermique), et la tige métallique a été retirée et le noyau d'argile gratté.
Une seconde méthode impliquait l'affaissement et la fusion. Il a fallu prendre des baguettes de verre préformées (souvent de différentes couleurs), les placer dans ou sur un moule, puis chauffer les cannes jusqu'à ce qu'elles s'affaissent et fusionnent et se conforment à la forme du moule. (Les feuilles de verre peuvent aussi être affaissées sur des moules en argile.)
La troisième méthode consistait à couler, ce qui exigeait de verser du verre fondu chaud dans un moule. Une variation sur le verre coulé était faïence, faite de quartz en poudre mélangé dans le verre fondu. Le mélange peut être pressé entre deux moules pour former un récipient moulé tel qu'un bol.

Ces trois méthodes étaient lentes et produisaient généralement de petits objets plutôt épais. Les pièces de verre avaient tendance à être assez chères et, dans l'Antiquité, n'étaient abordables que par les très riches.
Soufflage de verre. C'est probablement au Moyen-Orient, au premier siècle avant notre ère, que fut découverte la technique importante du soufflage du verre. Une tige métallique creuse (ou un tuyau) a été utilisée pour ramasser une goutte de verre fondu; l'acte de souffler dans le tuyau a généré une bulle de verre. Si la bulle était soufflée dans un moule, le verre fondu pourrait avoir une forme désirée. Des palettes et des pinces en bois ont été utilisées pour affiner la forme encore plus loin. La procédure de soufflage a été utilisée pour fabriquer des objets en verre plus grands et plus minces que ceux qui avaient été fabriqués auparavant, et elle était beaucoup plus rapide que les méthodes de vitrification précédentes. Comme les pièces de verre devenaient plus faciles à fabriquer, elles devenaient moins chères et plus disponibles. Les anciens Romains sont devenus particulièrement habiles au soufflage du verre. Plus de verre a été produit et utilisé dans le monde romain que dans toute autre civilisation de l'antiquité. Au cours du Moyen Âge, l'activité de soufflage du verre connaît une forte expansion, notamment à Venise, au Moyen-Orient et dans des pays européens tels que l'Espagne et l'Allemagne.

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